De heuvel der kruisen

Er zijn geen eenvoudige woorden om deze plaats te omschrijven, het beste is misschien nog dat het oord lijkt op een set van een slechte Hollywood horrorfilm. Voor de lokale mensen uit Siauliai in Litouwen is het echter bittere, religieuze ernst. Op een kleine heuvel staan letterlijk vele honderden kruisen door elkaar die het christendom symboliseren en tevens een soort van nationaal symbool zijn.

hill-of-crosses-11[6]

Hoe de gekte ooit begon en wanneer is onduidelijk, een berekende gok is dat het begon rond 1831. Door de eeuwen heen werd de verzameling alleen maar groter met kruisen, Mariabeelden, standbeelden en crucifixen. Daartussen liggen nog duizenden kleine rozenkransen en andere religieuze prullaria nagelaten door christelijke pelgrims. Een voorzichtige schatting is dat er minstens 100.000 kruisen staan op de heuvel.

hill-of-crosses-2[2]

Er zou op deze plaats vroeger een kerk hebben gestaan die werd in brand gestoken door heidenen. Er werd in de veertiende eeuw voor het eerst vernoemd. In moderne tijden werd deze plaats een nationaal symbool, vooral tegen de Sovjet bezetting eerst van 1831 tot 1863 en later na de tweede wereldoorlog. De Sovjets hebben geprobeerd om de plaats met bulldozers met de grond gelijk te maken, maar mensen bleven komen en kruisen plaatsen. Bij de onafhankelijkheid in 1991 werd de plaats officieel uitgeroepen tot nationaal symbool.

hill-of-crosses-6[2]

Het kleinste kruis is slechts enkele centimeters groot, het grootste is over de 4 meter. Paus Johannes Paulus II heeft er ook een kruis laten zetten in zijn naam bij zijn bezoek in 1993. Vandaag is het vooral een toeristische bezienswaardigheid.

hill-of-crosses-10[2]

hill-of-crosses-1[2]

hill-of-crosses-4[2]

2015

Share this post

No comments

Add yours