De andere zijde van Kerstdag: Jingle Hell

De commercialisatie van kerstdag en Nieuwjaar is een massa event, maar achter de vanzelfsprekende gezelligheid en nostalgie, gaat soms ook een ander verhaal schuil.

christmas4

De speelgoedfabriek van de kerstman ligt niet op de Noordpool, maar in de stad Yiwu, 300 km buiten Shanghai. De traditionele slingers, kerstballen en rode kerstmanpakjes worden vervaardigd door Chinese arbeiders. Er zijn maar liefst 600 fabrieken, die zich hiermee bezighouden, elke dag van het jaar trouwens.

christmas2

In deze fabrieken is er trouwens geen spoor van ouderwetse gezelligheid, het is er hard werken onder extreme omstandigheden. De blootstelling aan zeer toxische chemische producten is letterlijk moordend, maar ook zeer verontrustend voor het milieu. De mensen die er werken klagen weinig, omdat naar eigen zeggen de werkomstandigheden in deze fabrieken beter zijn dan in de rest van China.

christmas-lead1

Westerse verslaggevers beschrijven het echter als een kerst nachtmerrie. Ze bezochten meerdere fabrieken en getuigen van een ondraaglijke hitte, dikke toxische rook en de onaangename geur van verbrand plastiek. Kerstdag voor de arbeiders begint pas echt in september. De rest van de tijd wordt de productie aangevuld met producten voor Halloween, Valentijn en Pasen. Iedere Westerse viering is hier big business. Hier krijgen de elven geen verlof, geen riant loon, en geen geschenken. Dit is de andere zijde van kerstdag: Jingle Hell.

PrtScr capture

Share this post

No comments

Add yours