De ambassadeurs van Mars: Willie & George Muse

 

De gebroeders Muse hadden een ongelooflijke carrière. Het is het verhaal van twee zwarte albino broers uit Roanoke, Virginia in de Verenigde Staten. Het waarom is nooit duidelijk geweest maar Virginia blijkt een aantrekkingskracht te hebben gehad in de geschiedenis voor de zogenaamde freak artiesten, mensen met bijzondere eigenschappen of afwijkingen die de kost verdiende in circussen of de zogenaamde freak tentoonstellingen. Hun verhaal begon in een trieste achtergrond waar ze werden uitgebuit, maar later zouden ze een belangrijke rol krijgen in de strijd voor de burgerrechten.

eko-and-iko-albino-freaks

Ze werden geboren in 1890 en negen jaar later letterlijk gekidnapped door talentscouts voor een circuspromotor. Afro-Amerikaanse albino’s waren al zeer uitzonderlijk, tweelingbroers waren uniek. Men vertelde ze dat hun moeder was overleden en ze nooit hun thuis zouden terugzien.

george-and-willie-muse-circus-freaks

De broeders gingen op tournee. Om ze nog vreemder te doen voorkomen moesten ze hun haar laten groeien en kregen ze dreadlocks. In 1922 werden ze op het toneel gevoerd als zijnde Ecuadoriaanse kannibalen Eko en Iko. Toen de belangstelling vlug weg deinde werden ze herboren als “De mensen met schaaphoofden”. In 1923 kregen ze de artiesten naam “Ambassadeurs van Mars”. Terwijl ze wel kost en logies kregen, werden ze niet betaald voor hun voorstellingen.

Eko-and-Iko-muse

In de jaren 20 belanden ze in het befaamde Ringling Bros en Barnum & Bailey Circus. In 1927 werden ze opgemerkt door hun moeder. Deze vrouw vocht voor hun vrijheid, twintig jaar nadat ze verdwenen. Ze dreigde met een rechtszaak en beide broers werden vrijgelaten door het circus.

black-albino-circus-freaks

De broers stapten zelf naar het gerecht voor achterstallig loon maar werden uiteindelijk nooit betaald. Uiteindelijk bekwamen ze een afkoopsom en een contract met een maandelijks loon, ze deden hun herintreden in de showbusiness in 1928.

10

Hun “vrijwillige” voorstellingen waren ditmaal een groot succes en ze lonkten zelfs meer dan 10.000 kijklustige in het befaamde Madison Square Garden in new York. Ditmaal zou het hen geen windeieren leggen, gezien ze alle opbrengsten van de merchandising zelf kregen. In 1930 gingen de broers de internationale toer op en bezochten Europa, Australië en Azië. De ex-slaven traden zelfs op voor de Britse koningin.

 Eko-and-Iko-circus-freaks-from-mars

In 1961 stopten ze hun carrière en vestigden zich in het ouderlijk huis, geen van de broers zou ooit huwen. George overleed in 1971, zijn broer Willie zou nog leven tot 2001, hij werd 108 jaar oud.

53cpK

 De Ambassadeurs van Mars waren een voorbeeld van een verdwenen en thans onbekende vorm van entertainment: de beruchte wereld van de freakshows en rariteitenkabinetten. Bijzondere mensen met een bijzonder verhaal.

PrtScr capture

 

 

Share this post

No comments

Add yours